アガサ・クリスティー『七つのダイヤル』

2月15日(金)曇り後雨

 岩波ホール総支配人の高野悦子さんが9日に亡くなられたとの報道に接した。地方に住んでいる時代から、機会を見つけて岩波ホールに通ってきたことを思い出す。高野さんが多くのすぐれた海外作品を日本に紹介された功績をたたえ、追悼の意をこめて合掌。しかし岩波ホールの入場料はもう少し安くならないかなぁ。

 クリスティー『七つのダイヤル』(Seven Dials Mystery,1929)について、何回かに分けて書いてみたい。

 サー・アーサー・コナン・ドイルの子息であるエイドリアン・コナン・ドイルとジョン・ディクスン・カーが2人で書いた『シャーロック・ホームズの功績』(The Exploits of Sherlock Holmes,1952)は、著者が著者だけにホームズのかなり本格的なパスティーシュである。この短編集の最初の作品が「七つの時計の事件」(The Adventure of the Seven Clocks)であることから、クリスティーの『七つのダイヤル』を思い出した。クリスティーの9篇目の長編ミステリーであり(もっとも冒険小説の要素が強いと言われる)、5作目である『チムニーズ荘の秘密』の続編となっている。

 創元推理文庫版で中村能三は『七つのダイヤル』と訳しているが、ハヤカワ書房版の深町真理子は『七つの時計』としている。dialは「時計」ではなくて、「文字盤」を指すが、文字盤という言葉は日常会話の中では使わない。また原題にこだわって「ダイヤル」と訳してしまうと文字盤よりも(今ではほとんど廃れてしまっているとはいうものの)電話のダイヤルの方が連想しやすい。『七つの時計』の方がなじみやすい邦題である。また、このように翻訳した理由は読み進むうちに分かる。

 読み進むうちに分かる―と書いたついでに、これも読み進めばわかることだとはいうものの、ロンドンにはセヴン・ダイヤルズSeven Dialsという地名があることをあらかじめ断っておく。セヴン・ダイヤルズは地名であり(「以前はトテナム・コート・ロードあたりのスラム街だったが、今ではすっかりこわされて、きれいになっているよ」、中村訳、121ページに出てくるビル・エヴァズレイの言葉、ビルは『チムニーズ荘』の主要登場人物の1人である)、その地名から名前をとったクラブの名前であり(「ただ、セブン・ダイヤルズ・クラブだけが、昔の雰囲気を保っているんだ」。同上)、そのクラブを本部にする秘密結社の名前なのである。

 セヴン・ダイヤルズは1度か2度は通ったことがあるはずだが、その時はクリスティーのこの小説を読んでいなかったために、特に気づかずにいたのは返す返すも残念である。地下鉄の駅ではピカデリー線のコヴェント・ガーデンが一番近い。ニール・ストリートを進み、ショーツ・ガーデンズに出逢ったら左折してすぐ、ショーツ・ガーデンズに加えてアールシャム・ストリート、モンマス・ストリート、マーサー・ストリートの3本の道路が交差するロータリーに行き着く。ロータリーを軸として7つの腕が手を伸ばすような形である。クリスティーに限らず、ミステリーに出てくる地名は実在するものと架空のものの両方が使われており、それがどちらかを確かめるのも読む際の愉しみである。

 『チムニーズ荘の秘密』事件から4年がたち、チムニーズ荘の持ち主であるケータラム侯爵(『チムニーズ荘』に登場)は屋敷を実業家のサー・オズワルド・クートに貸している。屋敷には外務省の若い役人ジェリー・ウェイド、ロニ―・デヴァルウ、ビルの3人、金持ちののら息子のジミー・セシガーと、ヘレン、ナンシー、それにソックスと呼ばれている娘の3人の若い女性が滞在している。サー・オズワルドの有能な秘書であるベイトマンはなぜかポンゴ(オランウータン)とあだ名されているが、ジミーと同窓である。

 若者たちは寝坊で、サー・オズワルドの早起きで勤勉な生活に慣れてきたクート夫人を悩ませる。特にひどいのがジェリーで、残るみんなは彼を早起きさせるためのいたずらを思いつき、8個の目覚まし時計を購入して、それを彼の寝室に仕掛け、驚かせようとする。ところが翌朝、昼過ぎになってもウェイドは起きてこない。もちろん目覚ましは鳴っていた。ウェイドは睡眠薬を飲んで死んでいたのである。そして寝室のマントルピースの上には7個の目覚まし時計が置かれていた。なぜ7個の目覚まし時計なのか。(続く)

 
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